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La maladie veineuse aiguë

La maladie veineuse aiguë

La phlébite, la thrombose veineuse profonde et l'embolisme pulmonaire sont les manifestations aiguës de maladie veineuse les plus graves. Ces maladies aiguës apparaissent généralement soudainement sans conditions préexistantes ou après des évènements déclencheurs comme une opération chirurgicale de la hanche, mais peuvent également être déclenchées par une maladie veineuse chronique.

Thrombophlébite superficielle

La thrombose veineuse superficielle ou thrombophlébite est un caillot de sang (thrombus) qui grossit à l'intérieur d'une veine normale ou d'une varice du réseau veineux superficiel (juste sous la peau) ; elle est associée à une inflammation de la veine (phlébite). Une section de la veine devient soudainement rouge, chaude, douloureuse et dure. L'inflammation peut se propager vers le haut et vers le bas en suivant la veine. Le risque d'embolisme pulmonaire est limité mais il existe. Une visite chez le médecin est nécessaire. La thrombose superficielle peut se développer dans les veines profondes ou peut également être associée à une thrombose veineuse profonde ou à d'autres zones. La plupart des traitements consistent à porter des bas de compression médicaux SIGVARIS de 20 à 30 mmHg, à marcher et à appliquer des pommades anti-inflammatoires locales. Dans les cas les plus graves, un traitement anticoagulant est recommandé. Un drainage chirurgical ou une élimination de la varice peut également être envisagé.

Thrombose veineuse profonde

La phlébothrombose ou thrombose veineuse profonde (TVP) est la formation d'un caillot de sang dans une veine profonde des membres inférieurs. Le caillot de sang à l'intérieur de la veine peut être contre la paroi de la veine ou peut flotter à l'intérieur de la veine. Les éléments suivants peuvent être impliqués dans la formation de la TVP :  

  • Altération du flux sanguin
  • Altération des constituants sanguins
  • Détérioration de la couche intérieure de la veine

L'altération du flux sanguin peut être liée à une immobilisation (alitement prolongé, plâtre, voyages longue distance en avion, en voiture, en train). L'altération des constituants sanguins peut être due à des traitements hormonaux, à la cigarette ou à un cancer. La déterioration des parois vasculaires peut apparaître après tout type de blessure (traumatisme, opération chirurgicale, maladie inflammatoire, cancer).

Les personnes plus âgées présentent des risques plus élevés de TVP. Cependant, une personne n'ayant pas contracté de maladie veineuse préalable peut également développer une thrombose veineuse profonde.

Les symptômes les plus fréquents de la TVP sont :

  • douleur aiguë du mollet 
  • durcissement du mollet
  • gonflement douloureux de la partie inférieur de la jambe qui peut atteindre le genou, voire la cuisse 
  • peau chaude au toucher

La douleur du mollet peut provoquer des difficultés à marcher. Une sensation de chaleur, un aspect légèrement bleu ou rouge de la peau peuvent également être observés. Notez que près de la moitié des cas de TVP ne présentent AUCUN symptôme reconnu.

Lorsque les symptômes susmentionnés apparaissent, vous devez consulter rapidement un médecin pour confirmer le diagnostic qui peut être effectué à l'aide d'un simple scanner à ultrasons sans douleur et sans risque. Un test sanguin spécifique peut être effectué pour évaluer le « Dimer D », qui est un signe de coagulation récente. Un diagnostic et un traitement précoces limitent considérablement le risque de complications graves. Le traitement d'une thrombose veineuse profonde consiste à prendre des médicaments anticoagulants et à porter des bas de compression médicaux de 30 à 40 mmHg, qui élimineront les symptômes rapidement et durablement, et permettront de rester mobile et de poursuivre ses activités quotidiennes. Les deux composants du traitement durent plusieurs semaines ou mois. Le risque majeur d'une TVP est de développer une embolie pulmonaire. Ce risque est néanmoins limité si un traitement a été initié. Ainsi, le traitement peut être administré en dehors d'un établissement médical, dans la plupart des cas.

Embolie pulmonaire

Une autre complication liée à la TVP – l’embolie pulmonaire (EP) - peut apparaître lorsqu'un caillot de sang, ou une partie de ce caillot (emboli), se détache et migre vers les artères pulmonaires des poumons. De nombreux patients ayant une TVP présentent une embolie pulmonaire asymptomatique non reconnue. L'embolie pulmonaire symptomatique est la conséquence la plus grave d'une TVP car elle peut être fatale.

Les signes d'embolie sont : douleur thoracique aiguë (douleurs respiratoires), anxiété, essoufflement, expectorations de sang (crachats), baisse importante de la pression artérielle, pouls rapide. Sachant que tous ces symptômes sont également constatés dans d'autres conditions médicales, l'embolie peut ne pas être diagnostiqué immédiatement. Seuls des tests spécifiques permettent un diagnostic correct, notamment un scanner des poumons (tomographie par ordinateur dans la plupart des cas).

Lorsque ces symptômes apparaissent, une assistance médicale d'urgence doit être demandée. Le traitement implique des médicaments anticoagulants.

La majorité des personnes guérissent d'une embolie pulmonaire. Cependant, 200 000 personnes en meurent chaque année aux États-Unis et plus de 15 000 personnes en France.

Syndrome post-thrombotique (SPT)

Un tiers des patients ayant une TVP développent une complication à long terme également connue sous le terme syndrome post-thrombotique (SPT). Cette condition peut apparaître sous forme de douleur chronique, de gonflement et de décoloration de la jambe, ainsi que sous forme de développement d'ulcères ouverts, provoqués par l'endommagement causé par le caillot dans les valvules des veines profondes. La probabilité de formation d'un autre caillot est élevée si vous avez déjà été atteint d'une TVP. Les effets des SPT sont durables et peuvent déprécier la qualité de vie. La prévention est capitale ; le traitement consiste à porter des bas de compression. La moitié des patients ayant une TVP ne guériront pas totalement. Les valvules des veines profondes sont irrémédiablement endommagées, ce qui peut provoquer une lourdeur, des douleurs, un œdème et des troubles trophiques des jambes. L'incidence et la gravité de ce résultat clinique sont considérablement limitées lorsque des bas de compression sont portés.

Saignements variqueux

Des saignements spontanés ou accidentels liés aux varices peuvent provoquer des pertes sanguines abondantes. La plupart du temps, ils apparaissent dans les veines superficielles, dans les varices intradermiques ou sur les ulcères veineux. Il s'agit d'une grave complication des varices si aucun traitement n'est administré immédiatement. Si le patient reste en position debout, il peut provoquer une grave hémorragie. Pour arrêter les saignements, soulevez et maintenez la jambe au-dessus du niveau du cœur et exercez avec les doigts une pression constante sur la plaie. Ne placez pas de garrot. Le saignement s'arrêtera après quelques minutes. Appliquez une bande bien serrée sur la zone de saignement et allez consulter votre médecin pour traiter la veine affectée de manière appropriée.

Phlebitis, deep venous thrombosis and pulmonary embolism are the most serious acute manifestations of venous disease. These acute disorders usually occur suddenly without pre-existing conditions, or after triggering events like hip surgery, but can also be triggered by chronic venous disease.

Superficial thrombophlebitis

The superficial venous thrombophlebitis is a blood clot (thrombus) that grows inside a varicose vein of the superficial venous network (just under the skin), and is often associated with an inflammation of the vein (phlebitis). A section of the varicose vein suddenly becomes red, warm, painful and hard. The inflammation can spread upward or downward following the vein. The risk of pulmonary embolism is limited but existing. A visit to the doctor is necessary. The superficial thrombosis may grow into the deep veins or can even be associated with deep venous thrombosis or other localizations. There a no specific reasons that will trigger a thrombophlebitis, sometimes it is caused by a small injury of the veins, more likely to happen when varicose veins are present.

Most of the treatment will consist in wearing 20 to 30 mmHg SIGVARIS medical compression stockings, walking and applying local anti-inflammatory medication. A surgical drainage or elimination of the varicose vein may also be considered.

Deep vein thrombosis

The phlebothrombosis or deep vein thrombosis (DVT) is the formation of a blood clot in a deep vein of the lower limbs. The blood clot inside the vein can hold onto the vein wall, or it can be floating inside the vein. The following elements may be involved in DVT formation: 

  • blood flow alteration 
  • alteration of the blood constituents 
  • defect within the vessels inner layer

The blood flow alteration may follow immobilisation (prolonged bed rests, plaster casting, long distance travel on airplanes, cars, trains). The alteration of the blood constituents can be due to hormonal treatments, smoking, cancers. The defect of the vessel walls can occur after all kind of injuries (trauma, inflammatory diseases, cancer). Elderly people are at higher risk to develop DVT. However, a person without any previous venous condition can develop a deep vein thrombosis too.

The most frequent symptoms of DVT are: 

  • acute pain in the calf
  • hardening of the calf
  • painful swelling of the ankle that can reach up to the knee, even the thigh
  • skin that is warm to the touch

The calf's pain may cause walking to be difficult. A feeling of heat, a slightly blue or red aspect of the skin may also be observed. However, nearly 50% of all DVT cases have no recognized symptoms. 

When symptoms described above occur, you must go see a doctor quickly in order to confirm the diagnosis which can be made with a simple ultrasound scan that is painless and riskfree. A specific blood test may be performed to measure "D-dimer" which is a sign of recent clotting. Early diagnosis and treatment greatly reduces the risk of serious complications.

The treatment of a deep venous thrombosis will consist of taking anticoagulant drugs, and wearing 30 to 40 mmHg SIGVARIS medical compression stockings that will eliminate the symptoms rapidly and durably and allow to stay mobile and pursue every day activities.

Both components of the treatment will last for several weeks or months. The major risk in a DVT is to develop pulmonary embolism. This risk however, is minimal if treatment has been initiated. Therefore, treatment can be given on a outpatient basis in most cases.

Pulmonary embolism

Pulmonary embolism (PE) - occurs when the blood clot, or part of it (emboli), detaches itself and migrates to the pulmonary arteries in the lungs. Most patients with a DVT have an unrecognized pulmonary embolism. Pulmonary embolism is the most serious consequence of DVT because it may be fatal.

The signs of embolism are acute chest pain (respiration depending pain), anxiety, shortness of breath, blood expectorations (spitting), a significant decrease of blood pressure, fast heartbeat. Because those symptoms are also common with other medical conditions, it may not be recognized right away. Only specific tests will enable a correct diagnosis such as lung scan (Computer Tomography (CT) in most cases).

In case of such symptoms, emergency medical assistance must be sought at once. Treatment include anticoagulant medication.

The majority of people recover from pulmonary embolism. However, over 200 000 persons die each year in the USA, over 15 000 in France, as a result of those conditions.

Post-thrombotic syndrome

One-third of patients with DVT, develop a long-term complication known as post-thrombotic syndrome (PTS). This condition can show up as chronic pain, swelling and discoloration of the leg, as well as the development of open ulcers, caused by the damage that is done by the clot to valves in the veins. The likelihood of another clot forming is hign once you have had a DVT. The effects of PTS are long lasting and can lessen one’s quality of life.

The basis of prevention and treatment of PTS is wearing compression stockings. Half of the patients with a DVT will not recover completely. The valves in the deep veins are irreversibly damaged. This may lead to heaviness, pain, edema and skin changes of the leg. The incidence and severity of this clinical outcome are greatly reduced when compression stockings are worn.

Variceal bleeding

Spontaneous or accidental bleeding from varicose veins may induce profuse bloodloss. It occurs in most of the cases in superficial vein or intradermal varicose veins or in venous ulcers. It is a serious complication of varicose veins if it is not treated right away. If the patient remains in a standing position, he may get a serious hemorrhage. To stop the bleeding, raise and maintain the leg above heart level and exert with the fingers a constant pressure on the wound. Do not place any tourniquet. The bleeding will stop after a few minutes. Then apply a firm bandage on the bleeding area and go see your doctor to get the appropriate treament of the affected vein.