Lipoedema

El lipoedema (limpedema) es un trastorno crónico progresivo que se caracteriza por una distribución anormal del tejido adiposo. Esto se traduce en una desproporción entre las extremidades y el tronco. La desproporción es causada por un aumento simétrico localizado en el tejido adiposo subcutáneo, típicamente en las extremidades inferiores, menos común también en las extremidades superiores. El desgaste por compresión es un elemento muy importante en el tratamiento del lipoedema.

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¿Está ganando peso constantemente en las piernas, las nalgas y/o los brazos que no desaparece ni siquiera con la dieta más estricta?
 
¿Las zonas afectadas se amoratan con facilidad, se sienten más blandas y frías que las zonas no afectadas y son extremadamente sensibles al tacto?
 
Si es así, es posible que haya desarrollado un lipedema. Lea aquí qué otros signos pueden indicar la existencia de un lipedema, por qué la compresión puede ser útil en el tratamiento del lipedema y qué otras opciones de tratamiento existen.

¿Qué es el lipoedema?

Piernas grandes, glúteos sobresalientes. A menudo, el lipoedema se considera erróneamente como sobrepeso u obesidad. Sin embargo, el lipoedema no tiene nada que ver con el sobrepeso. Más bien, es el resultado de una acumulación patológica de células de grasa en las extremidades. Típicamente, afecta las piernas. Dado que el lipoedema se produce casi exclusivamente en mujeres, los expertos asumen causas hormonales.

A pesar de una dieta consciente y el ejercicio, las mujeres afectadas generalmente aumentan de peso en sus piernas y/o, con menor frecuencia, en los brazos. El aumento de la acumulación de células grasas no puede reducirse mediante la reducción del consumo de calorías. 

¿Cuál es la causa del lipoedema?

No existe aún una investigación exhaustiva sobre el lipoedema. Sin embargo, una cosa es segura: esta enfermedad crónica no es causada por una alimentación inadecuada o una ingesta excesiva de alimentos. Los expertos suponen una predisposición genética, así como desencadenantes hormonales.

El lipoedema a menudo comienza durante la pubertad. Sin embargo, el uso de anticonceptivos orales, el embarazo y la menopausia también parecen ser factores desencadenantes. En los hombres, los cambios de tipo lipoedema solo se han descrito en el contexto de agentes terapéuticos hormonalmente activos, desequilibrios hormonales pronunciados (por ejemplo, hipogonadismo), o cirrosis hepática.

Tipos de lipoedema

El lipoedema consta de 5 tipos principales, siendo los tipos 1 a 3 los más comunes. Es importante tener en cuenta que los pacientes pueden presentar una mezcla de varios tipos:

  • Tipo 1: pelvis, glúteos y caderas
  • Tipo 2: glúteos a rodillas, con formación de pliegues de grasa alrededor del lado interno de las rodillas
  • Tipo 3: glúteos a tobillos
  • Tipo 4: brazos
  • (Tipo 5: parte baja de las piernas)

¿Cuáles son los signos y síntomas del lipoedema?

  • Aumento considerable del tejido; generalmente bilateral y simétrico sin afectación de manos y pies. El patrón de las áreas afectadas puede variar de un paciente a otro. Afecta más comúnmente las piernas, los muslos, las caderas y/o los glúteos, pero también puede afectar los brazos.
  • Dolor y extrema susceptibilidad/sensibilidad al tacto y presión en las zonas afectadas.
  • Hinchazón y sensación de pesadez en las extremidades afectadas.
  • Movilidad limitada, debilidad muscular.
  • Puños o "brazaletes" en los tobillos/muñecas: el aumento del tejido se detiene bruscamente en los tobillos o muñecas, de modo que hay un "escalón" antes de los pies o las manos, que generalmente no se ven afectados.
  • Pérdida de los espacios cóncavos en ambos lados del tendón de Aquiles en el lipoedema de la extremidad inferior.
  • Tendencia a herirse fácilmente: puede ocurrir en cualquier lugar de las áreas afectadas por el lipoedema sin causa aparente.
  • Aspecto, temperatura y textura de la piel alterados: piel más suave y fría) en comparación con las áreas no afectadas; textura de piel de naranja o con hoyuelos más grandes.
  • Marcha anormal, movilidad limitada y debilidad muscular.
  • El signo de Stemmer es negativo. Esto significa que se puede pellizcar y levantar un pliegue de piel en la base del segundo dedo del pie o en la base del dedo medio.
  • Edema con hendidura (en pacientes con lipoedema o lipo-linfedema y/o IVC): por lo general, ausente en las etapas iniciales; indica la presencia de exceso de líquido intersticial.

Las etapas del lipoedema

Los expertos dividen el lipoedema en tres etapas. Los síntomas del lipoedema pueden variar mucho de una persona a otra; no todos los pacientes, por ejemplo, llegan a la etapa tres.

Etapa I: la piel se ve lisa. Si se presiona, hay tejido subcutáneo engrosado uniformemente con consistencia suave.

Etapa II: la piel muestra una textura irregular que se asemeja a la piel de una naranja. Los nódulos subcutáneos que varían en tamaño son palpables.

Etapa III: el aumento de volumen del tejido adiposo subcutáneo ha progresado aún más con induraciones más grandes y más prominentes que en la etapa II. Hay depósitos de grasa lobular deformados que pueden causar una distorsión considerable del perfil de la extremidad.

¿Qué puedo hacer con respecto al lipoedema?

Dado que las causas del lipoedema no se han determinado de manera concluyente, tampoco existen medidas preventivas.

El peso puede agravar los síntomas y favorecer la progresión de la enfermedad, por lo que una dieta saludable puede tener una influencia positiva.

¿Qué puedo hacer con respecto al lipoedema?

¿Le han diagnosticado lipoedema? Este trastorno crónico progresivo está caracterizado por la variabilidad individual y la imprevisibilidad de su curso clínico.

Por lo tanto, el tratamiento consiste en varios enfoques terapéuticos que deben combinarse según sea necesario.

Terapia física

El drenaje linfático manual ayuda a activar los vasos linfáticos y a asegurar un drenaje más rápido del líquido linfático. Esto reduce la hinchazón en las piernas. Además, el uso del desgaste por compresión ayuda a reducir el desarrollo de la hinchazón y la sensación dolorosa. El ejercicio y el cuidado de la piel también son partes importantes de la terapia física.

Actividad física

El ejercicio, como caminar, nadar o senderismo, es bueno para el cuerpo y la mente y ayuda a aliviar la incomodidad.

Psicoterapia

La tensión psicológica de vivir con lipoedema puede ser considerable. Es posible que escuche comentarios insidiosos como: coma menos, haga más ejercicio... Declaraciones como estas podrían disminuir aún más su autoestima; el estrés podría llevar a la depresión y trastornos de la alimentación.  Una persona con lipoedema puede sentirse insegura con respecto a su apariencia y experimentar una pérdida de autoestima. En algunos casos, estos sentimientos pueden llevar a la depresión, los trastornos de la alimentación y otros problemas psicológicos. La psicoterapia puede ser recomendada para ayudar a desarrollar habilidades para afrontar.

Liposucción y cirugía plástica

La cirugía está indicada si, a pesar de un tratamiento conservador minucioso, los síntomas persisten o empeoran. La obesidad mórbida, en caso de presentarse, debe abordarse terapéuticamente antes de la liposucción. Después de la liposucción, los pacientes deben usar prendas de compresión durante varias semanas.

Los procedimientos quirúrgicos están indicados si, a pesar de un tratamiento conservador minucioso, los síntomas persisten o si hay una progresión de los hallazgos clínicos y/o los síntomas.

Si existe obesidad mórbida, debe tratarse terapéuticamente antes de la liposucción. Después de la liposucción, los pacientes deben usar prendas de compresión durante varias semanas.

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