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Unterschenkelgeschwür (Ulcus cruris)

Unterschenkelgeschwür (Ulcus cruris)

Fast 80% aller Unterschenkelgeschwüre sind venös bedingt oder werden durch eine chronische Venenkrankheit mitverursacht. Ein Unterschenkelgeschwür verursacht pro Jahr Kosten in Höhe von annähernd 10’000 €. Davon entfällt ein nicht unerheblicher Anteil auf den Patienten selbst. Ein Ulcus cruris ist die schwerste Ausprägung der Chronisch Venösen Insuffizienz. Das meist schmerzhafte „offene Bein“ wirkt sich negativ auf die Lebensqualität der Patienten aus und heilt nur langsam. Die Kompressionstherapie bildet die Basis der Behandlung. Auch nach Abheilung müssen weiterhin medizinische Kompressionsstrümpfe getragen werden, um ein erneutes Ulcus cruris zu verhindern.

 

Was verursacht ein venöses Unterschenkelgeschwür?

Bei der Chronischen Venösen Insuffizienz führen der Verlust der Venenklappenfunktion und eventuell auch Verschlüsse im Venensystem zu einer Ernährungsstörung der Haut und des Unterhautfettgewebes. In der Folge kommt es nicht nur zu bräunlichen Verfärbungen der Haut im Unterschenkelbereich, sondern auch zu einer schmerzhaften Verhärtung des Gewebes. Dies ist meist schon eine Vorstufe des Unterschenkelgeschwürs. Das venöse Ulcus cruris tritt meist an der Innenseite des Unterschenkels in Knöchelnähe auf, da hier die Ernährungsstörung am ausgeprägtesten ist. In der Umgebung ist das Gewebe verhärtet und meist bräunlich verfärbt. Das Ulcus cruris kann aber auch an anderen Stellen des Unterschenkels auftreten, wenn die venösen Veränderungen dort am ausgeprägtesten sind. Das Ulcus cruris ist schmerzhaft, kann nässen und auch schmierig belegt sein. Bei unzureichender Behandlung kann eine bakterielle Infektion entstehen.
 
Unterschenkelgeschwüre können auch durch eine Durchblutungsstörung der Arterien entstehen. Diese Geschwüre sind meist sehr schmerzhaft und weisen schwärzlich verfärbte Anteile auf, an denen das Gewebe abgestorben ist. Eine venöse Erkrankung kann auch mit einer arteriellen Durchblutungsstörung kombiniert sein. 

Diagnostik bei Unterschenkelgeschwüren

Die Ursache eines Unterschenkelgeschwürs muss immer von einem Arzt untersucht werden. Neben der klinischen Untersuchung und der Dokumentation von Grösse, Aussehen und Lokalisation des Ulcus cruris wird meist eine schmerzlose Ultraschalluntersuchung des Venensystems durchgeführt. Dazu gehört immer auch eine Beurteilung der arteriellen Durchblutung.

Wie wird das Ulcus cruris behandelt?

Ziel der Behandlung ist die Normalisierung oder zumindest Verbesserung der venösen Funktion. Krampfadern können entfernt werden und die Funktion kann mit der Kompressionstherapie verbessert werden. Darüber hinaus werden alle Faktoren, die die Wundheilung verzögern, wie Infektionen mit Bakterien oder feste Beläge auf der Wunde, behandelt. Die Grundlage der Behandlung ist das UlcerX Doppelstrumpfsystem von SIGVARIS. Fast 80% der venösen Ulzera können mit einer Optimierung der Wundbehandlung und Kompression geheilt werden. Die Rezidivrate eines Ulcus nach der Behandlung ist sehr hoch. Auch wenn das Ulcus cruris abgeheilt ist, sollte der Patient deshalb weiterhin medizinische Kompressionsstrümpfe der Kompressionsklasse 2 bis 3 (je nach Schwere der venösen Funktionsstörung) tragen.

Hinweis: Medizinische Kompressionsstrümpfe sind bei schwerer arterieller Durchblutungsstörung kontraindiziert.

¹ American Journal of Surgery (2002, vol. 183. N2, S. 132-137 (14 ref.)
² Bryant RA, editor. Akute und chronische Wunden. St Louis Mosby; 1992, P164-204

Vorteile der Kompressionstherapie bei einem Beingeschwür

Die Kompressionstherapie verbessert die venöse Hämodynamik und auch den Blutfluss in den ernährenden Gefässen der Haut. Dadurch kann das Ulcus cruris rascher abheilen. Kompressionsstrumpfsysteme wie der SIGVARIS ULCER X haben sich dabei bewährt.

Die einfache Anwendung des SIGVARIS ULCER X fördert die Compliance im Vergleich zur Bandagierung, welche entweder durch den Arzt angelegt werden muss oder viel Übung beim Patienten erfordert. Der Unterstrumpf kann einfach über die Wundauflage gezogen werden. Das Kompressionsstrumpfsystem rutscht nicht und verliert im Gegensatz zum Kompressionsverband nicht an Druck.

SIGVARIS-Lösungen bei einem Beingeschwür

Medizinische Kompressionsstrümpfe von SIGVARIS spielen eine wichtige Rolle bei Heilung, Pflege und Wundmanagement. Allerdings ist schon ulzerierte Haut nicht stabil und eine Wunde kann wiederauftreten. Tägliche Spaziergänge, eine gesunde Ernährung und Gewichtskontrolle sind wichtig zur Vorbeugung.

Der SIGVARIS ULCER X - mit Patienten entwickelt

Der SIGVARIS ULCER X Kit ist ein Doppelstrumpfsystem. Er besteht aus einem Unterstrumpf mit niedriger Kompression und einem Überstrumpf mit einer Kompression von 30-40 mmHg. Der Unterstrumpf ist mit einer inneren Schicht aus Baumwolle und aussen glatt, was ein einfaches Anziehen des Überstrumpfes ermöglicht. Der Unterstrumpf hält den Wundverband an Ort und Stelle während der Nacht und hilft dem Patienten sich bequem auszuruhen. Während der täglichen Aktivitäten bietet der Ueberstrumpf die nötige Kompression um venöse Geschwüre zu heilen. Der 30-40 mmHg Überstrumpf sollte nachts ausgezogen werden, während der Unterstrumpf beim Schlafen oder im Liegen getragen werden sollte.

Wissenschaftlich nachgewiesene Ergebnisse

Laut der Studie "Die Behandlung des Ulcus cruris mit einem speziell entwickelten Kompressionsstrumpf-Kit "von F. Mariani et al. Phlebologie 2008; 37, 191-197, September 2008. ULCER X Kit ist die bewährte Lösung und überlegene Wahl für die erfolgreiche Heilung von venösen Ulzera: 

  • Kompletter Wundverschluss - Leistung: 96,2% mit ULCER X Kit im Vergleich zu 70% mit traditionellen Bandagen.
  • Geschwüre mit einem Durchmesser von bis zu etwa 4 cm heilen doppelt so schnell mit dem ULCER X Kit im Vergleich zu Bandagen. Grössere Ulcera (> 4cm) werden so schnell mit dem ULCER X Kit wie mit Bandagen geheilt.
  • Berichtete Schmerzen nachts/morgens fehlten in der Kit ULCER X Gruppe, aber 40% / 20% berichteten davon in der Bandagen-Gruppe.

According to an article in the American Journal of Surgery, venous leg ulcers account for 85% of all lower-extremity ulcers, with treatment costs of $3 billion and over 2 million workdays per year.¹ A venous leg ulcer is one of the most serious results of the progression of chronic venous insufficiency. This often painful open wound affects the quality of life of patients and shows a protracted healing process. Ulcer patients interact directly with a wound clinic or physician and a certified fitter in the management of the wound. Compression plays an important role in the healing of a wound and certainly in the post-wound care. Once your wound is healed, you should wear graduated compression stockings for life.

 

 

What causes a venous ulcer?

When suffering from chronic venous insufficiency, the vein wall becomes stretched and weakens and the valves do not close. This starts the cascade of reflux and pooling which does not correct itself and only continues to worsen over time (another cause of valve incompetency is a post-traumatic damage). In consequence, the small nutritional vessels of the skin are damaged causing edema, inflammation, hardening of the tissue and malnutrition of the skin. On these preconditions, a venous ulcer may easily develop.

Venous leg ulcers are often chronic and difficult to heal. They often appear on the inside of the leg (medial) above the ankle. They are shallow and can be painful. Swelling in the lower leg often occurs. There is often brownish discoloration of the skin due to the leakage of the iron-containing pigment in red blood cells (hemosiderin) into the tissue. The wound itself is often irregular and there may be weeping discharge as the tissue fluid seeps from the wound. There may also be indications of infection.  Caution regarding arterial ulcers: approximately 10-20% of ulcers are arterial ulcers. In addition to venous diagnostics with duplex ultrasound, the arterial circulation should be controlled in each ulcer patient.

What is the treatment for a venous leg ulcer?

The primary treatment includes controlling  a possible infection and healing the wound. A wound heals slowly and may take many months, depending of its size and other risk factors. Managing pain and minimizing the edema as well as protecting the healthy skin are also important during treatment. Steps to improve venous function should be taken. Traditionally, short-stretch compression bandages are worn initially until secretion has reduced. In most of the small and medium size ulcers the compression can be continued with a compression stocking or a special ulcer stocking system (SIGVARIS UlcerX) at 30-40 mmHg until healing. Your physician will be able to assess your condition and prescribe the most effective treatment.

Nearly 80% of venous leg ulcers can be healed with good wound management. The recurrence rate of a venous ulcer after treatment can vary depending on the type of procedure and patient compliance. Studies show that recurrence can range as low as 26-28% but it also reported as high as 69%.² Once the leg ulcer has healed, the patient should wear a minimum of 30-40 mmHg SIGVARIS medical graduated compression stocking for life to promote non-recurrence of the ulcer. 

Graduated compression stockings are CONTRAINDICATED for severe arterial occlusive disease.

¹ American Journal of Surgery (2002, vol. 183. n2, pp. 132-137 (14 ref.)
² Bryant RA, editor. Acute and Chronic Wounds. St Louis Mosby; 1992, p 164-204

Benefits of compression therapy

  • Ease of application promotes compliance as compared to bandaging, which requires medical expertise for application
  • Increased healing of venous ulcers
  • Reducing recurrence rate of healed venous ulcers
  • Successful treatment without compromising wound dressing
  • Significantly reduced pain lets the patient rest comfortably.

Leg Ulcer: SIGVARIS solutions

SIGVARIS medical graduated compression stockings play an important role in the healing and maintenance of wound care management. However, previously ulcerated skin is not stable and a wound can reoccur. Daily walks, a healthy diet and weight control are also key in patient caring for a venous leg ulcer.

The SIGVARIS UlcerX - designed with patients in mind

SIGVARIS UlcerX Kit is a dual stocking system. It consists of a low-compression underliner and a 30-40 mmHg overstocking. The underliner is made with a inner layer of cotton and a smooth exterior that allows easy donning of the overstocking. The underliner keeps the wound dressing in place at night, helping the patient to rest comfortably.  During daily activities, the overstocking provides the necessary compression needed to heal the venous ulcer. The 30-40 mmHg overstocking is recommended for removal at night, but the low-compression understocking should be worn during sleep or while recumbent.

Scientifically proven results

According to the study "The treatment of venous leg ulcers with a specially designed compression stocking kit" by F. Mariani et al. Phlebologie 2008; 37, 191-197, September 2008,  UlcerX Kit therapy solution is the proven superior treatment choice for the successful healing of venous ulcers:

  • Complete wound closure achievement: 96,2% with UlcerX kit as compared to 70% with traditional bandages.
  • Ulcers with diameter of up to approximately 4cm healed twice as fast with the UlcerX Kit compared to bandages; larger ulces (>4cm) healed as rapidly with the UlcerX Kit as with bandages.
  • Reported pain at night/morning was absent with the UlcerX Kit group, but reported respectively by 40% / 20%  in the bandage group